Ford M-Sport gerüstet für Griechenland

Die aufstrebenden jungen Talente des M-Sport Ford World Rally Teams, Gus Greensmith und Adrien Fourmaux, bereiten sich darauf vor, diese Woche zum ersten Mal die Akropolis Rallye der Götter in Angriff zu nehmen, eine weitere harte Prüfung in ihrer laufenden Karriereentwicklung.

Die Akropolis, die als eine der härtesten und schwierigsten Veranstaltungen im Rallyesport gilt, kehrt vom 9. bis 12. September nach achtjähriger Abwesenheit in die FIA World Rally Championship zurück.

Die griechische Schotterveranstaltung, die 1973 zur Gründung der WRC gehörte, ist für Fahrer, Autos und Reifen eine harte Prüfung. Die extremen Temperaturen, die mit Felsen und Steinen bedeckten Straßen und der hängende Staub machen die Akropolis Rallye der Götter zu einer großen Herausforderung.

Die Veranstaltung, die in Lamia, 220 Kilometer nördlich von Athen, stattfindet, beginnt in der Hauptstadt mit einer 0,98 Kilometer langen Straßenprüfung am Donnerstagabend nach dem feierlichen Start unter den Ruinen der antiken Akropolis-Zitadelle.

Die Strecke am Freitag führt die Mannschaften westlich der Hauptstadt zur Einweg-Etappe von Loutraki, die über zwei Pässe durch Aghii Theodori führt. In Loutraki gibt es auch eine Reifenmontagestation in der Nähe des spektakulären Kanals von Korinth. Bevor es zurück nach Lamia geht, schließen die Etappen Thiva und Elatia die 89,40 Kilometer lange Eröffnungsetappe ab.

Während die Freitagsetappe hart ist, wird die Route am Samstag südlich von Lamia mit sechs Etappen über eine Distanz von 132,56 Kilometern noch härter sein. Nach dem ersten von zwei Besuchen in Pavliani und einer Durchfahrt durch Gravia folgt eine Reifenwechselzone in Itea. Die klassischen Akropolis-Etappen Bauxities und Eleftherohori sind die nächsten, gefolgt von einem Service in Lamia. Wiederholungen von Eleftherohori und Pavliani runden das Tagesgeschehen ab.

Die entscheidende Etappe der neunten Saisonrunde am Sonntag, die westlich von Lamia ausgetragen wird, bietet zwei Durchgänge durch Tarzan und einen Besuch in Pyrgos, der mit 33,20 Kilometern längsten Etappe der Veranstaltung. Die zweite Tarzan-Prüfung gilt als Power Stage und soll um 13.18 Uhr Ortszeit beginnen. Die Strecke am Sonntag ist zwar in Bezug auf die Anzahl der Etappen begrenzt, mit 69,25 Kilometern aber alles andere als einfach.

M-Sport hat auf der Akropolis eine starke Bilanz vorzuweisen: Das britische Team konnte nicht weniger als acht Siege feiern, darunter einen Hattrick von Colin McRae zwischen 2000 und 2002. Der neunte Sieg eines Fahrers in einem M-Sport-Auto wurde 2015 errungen, als Kajetan Kajetanowicz in einem Ford Fiesta R5 triumphierte. Es war die zweite von fünf Saisons, in denen die Akropolis als Lauf zur FIA-Rallye-Europameisterschaft zählte, nachdem sie nach der Ausgabe 2013 aus der WRC ausgeschieden war.

Foto: M-Sport